Garmin y Macintosh – 1ª parte: los mapas

Hasta no hace mucho, la atención que Garmin dedicaba al Mac era nula. Por fortuna, algunas aplicaciones no oficiales, como el venerable MacGPS Pro, permitían comunicar un receptor de esa marca con un ordenador Macintosh y crear y proyectar los datos (waypoints, tracks y rutas) sobre un mapa digital (normalmente un mapa escaneado y calibrado por el usuario).

MacGPS Pro versión 8
MacGPS Pro versión 8

Hoy en día todo ha cambiado. Aparte de las aplicaciones para Mac desarrolladas por Garmin, a las que haré mención en la segunda parte de esta serie, la oferta de programas y utilidades ha crecido considerablemente, de suerte que un usuario exclusivo de Mac puede prescindir, “casi” por completo, del recurso a un PC. Más adelante veremos a qué me refiero con ese “casi”…

Esta primera parte la dedico a los mapas aptos para los receptores Garmin, que ahora, también, pueden gestionarse desde el Mac.

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1. Mapas Garmin con instalador para Mac

Muchos de los productos cartográficos oficiales de Garmin, como, por ejemplo, los mapas de carreteras CityNavigator NT, ofrecen una versión para Mac que se descarga desde la página web, o viene incluida en el DVD del producto (depende del formato escogido en el momento de la compra). La instalación en el Mac tan sólo requiere ir siguiendo las indicaciones en pantalla, como en cualquier otra aplicación para Mac OS X.

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Otra de las posibilidades consiste en adquirir una actualización de un producto que ya se tiene (por ejemplo del mapa de carreteras CityNavigator NT Europe preinstalado en un navegador Nüvi). Dicha actualización puede obtenerse en un DVD, o, lo que cada vez es más común, a través de una descarga desde la página web de Garmin. En el momento de hacer la descarga se nos ofrece la posibilidad de escoger el sistema operativo de destino (Windows o Mac OS X).

La versión para Mac, que es la que nos interesa en este artículo, consiste en un archivo de tipo .dmg (formato estándar de los instaladores para Mac OS X descargados de Internet).

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Al ser descomprimido, el archivo .dmg crea en el escritorio del Mac un disco virtual que contiene, entre otros, el instalador, los mapas (carpeta IMG) y otros programas auxiliares, como MapInstall y WebUpdater. El proceso de instalación es muy sencillo y nos guía, paso a paso, de modo que podamos cargar los mapas tanto en el ordenador (opcional) como en el GPS.

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Notas:

1. Para actualizar los mapas suele ser necesario tener conectado el GPS al ordenador, de manera que se establezca una comunicación con el servidor de Garmin a través de Internet y el ID (identificador interno) del aparato pueda ser detectado. A tal fin es imprescindible tener instalado el Garmin Communicator Plugin para Mac, el cual se descarga gratuitamente desde la página web del fabricante.

2. A veces puede ser necesario, para arrancar el instalador, seleccionar el icono* con el ratón y, en el menú “Archivo” del Finder, escoger “Abrir“, ya que la opción de hacer doble clic sobre él inexplicablemente puede no funcionar.

3. Muchos de los productos cartográficos de Garmin requieren de un código de desbloqueo, que se asocia al GPS concreto en el cual serán instalados. Normalmente un producto es apto para un máximo de DOS receptores (dos códigos de desbloqueo).

* Install CN Europe NT 2010.3 Map Update, en la figura anterior.

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2. Mapas Garmin sin instalador para Mac

La mayor parte de los productos cartográficos para Garmin —en especial aquellos desarrollados por terceras partes, gratuitos, etc.— sólo son compatibles de partida con Windows. Para poder disponer de ellos en un Mac, e incluso cargarlos desde él en sus receptores, Garmin ha puesto a punto un procedimiento que comporta varios pasos. Dicho procedimiento exige, obviamente, tener previamente instalados MapSource y el producto cartográfico de que se trate en un PC (a eso me refería al principio con la expresión “casi”). Antes de nada hay que descargar de la página web de Garmin dos programas:

MapConverter para Windows. Se ejecuta en el PC y convierte los mapas y los códigos de desbloqueo instalados en él al formato de Macintosh.

MapInstall para Mac. El cual, a su vez, comporta dos aplicaciones:

- MapManager, que importa los mapas convertidos en el PC y los coloca en el directorio apropiado del Mac (Usuarios\Nombre\Librería\Application Support\Garmin\Maps).

- MapInstall, que será el programa utilizado para enviar los mapas al GPS.

El proceso es el siguiente:

A. Al ejecutar MapConverter, aparece una lista con los productos cartográficos para Garmin instalados en el PC. Por defecto aparecen todos seleccionados con una marca en la casilla correspondiente. Hay que escoger solamente aquellos que se quiere trasladar al Mac. A continuación se pulsa en “Start“.

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B. La conversión tarda un tiempo, que dependerá del número de mapas seleccionados.

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C. Al final, MapConverter genera un archivo comprimido con la extensión “.tgz” de cada mapa. Ese archivo puede ser grande y, para trasladarlo al Mac, puede ser interesante utilizar un pen-drive USB u otro dispositivo con capacidad suficiente.

D. Ya en el Mac, sólo hay que hacer doble clic sobre cada uno de los archivos “.tgz“. Cada uno de ellos se descomprime automáticamente y da lugar a uno nuevo con el mismo nombre, pero con la extensión “.gmapi“.

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E. Haciendo doble clic sobre cada uno de ellos, se inicia automáticamente el otro programa, MapManager, el cual despliega una ventana que nos pregunta si queremos instalar el(los) mapa(s) en el Mac. Al confirmar, se inicia el proceso, que durará tanto más cuanto mayor sea la cantidad de mapas y sus respectivos tamaños.

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F. Al concluir la operación, los archivos de los mapas y los códigos de desbloqueo —si los hay— quedan guardados en el directorio «Garmin» del Mac (Usuarios\Nombre\Librería\Application Support\Garmin\Maps).

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3. Instalación de los mapas en el GPS

Para cargar un mapa en el GPS, conectamos éste a través del puerto USB. Tenemos que esperar unos segundos hasta comprobar que el aparato se encuentra “montado” (visible) en el escritorio del Mac. Si el receptor tiene instalada una tarjeta de memoria, ésta se mostrará, también, en el escritorio:

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A continuación arrancamos MapInstall. Una pestaña desplegable muestra los mapas disponibles. En la parte central aparece el que esté seleccionado, con sus cuadrantes o porciones. Es posible ampliar, reducir y mover el mapa (regla vertical y flechas, a la izquierda), con el fin de poder ajustar la selección de la zona que se enviará al GPS. También —como en MapSource— es posible escoger zonas de diferentes mapas (por ejemplo un mapa topográfico mudo de curvas de nivel y otro mapa de carreteras). En la parte inferior de la ventana, un indicador horizontal se va llenando de color a fin de mostrar, sobre la memoria total disponible en el GPS, aquella que será ocupada por los datos. Al concluir la selección, se pulsa “Enviar mapas” y el ordenador inicia la carga en el GPS. El proceso puede durar bastante tiempo si la cantidad de información es grande. Además, en equipos de generaciones anteriores (eTrex Vista, GPS Map 60CSX…), dotados de un puerto USB tipo 1 (lento), el envío de los mapas al receptor puede prolongarse varias horas.

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4. Resultado

Si todo ha ido bien, al final del proceso el nuevo mapa aparecerá en la pantalla de nuestro GPS:

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Y en el Mac, el resultado es el que aparece en la siguiente figura, correspondiente al programa Garmin RoadTrip, del que hablaré en la segunda parte de esta serie:

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